Americký gangster / American Gangster (2007/157/USA, Velká Británie/Drama, Krimi, Thriller, Životopisný) 87%

07.04.2021 16:47
JEDNOU VĚTOU
„Jsou dvě strany amerického snu."

OBSAH
Strhující příběh o vzestupu a pádu jednoho z nejmocnějších mužů newyorského podsvětí a o obyčejném poldovi, který ho dostal na kolena... Atmosféra prohrávané války ve Vietnamu na začátku sedmdesátých let dolehla na Ameriku jako těžká deka. Vojáci se z asijských bojišť vraceli buď v černých pytlích, nebo závislí na drogách a tuto "zálibu" lavinovitě šířili mezi veřejností. Byznysu s narkotiky se okamžitě chytily mafiánské klany, které pro klid na práci neváhaly masívně korumpovat celé policejní sbory. V tomto ozvduší se zrodí černá hvězda podsvětí Frank Lucas (Denzel Washington), která díky vlastní odvaze a inteligenci dokáže záhy zaplavit ulice New Yorku bezkonkurečně nejlepší a přitom nejlevnější drogou. Díky tomu se záhy vyšvihne na samotný vrchol zdejších mafiánských struktur, odkud s bohorovným klidem řídí své impérium a pomocí finančních injekcí i nečinnost zdejších policistů. Detektiv Richie Roberts (Russell Crowe) je mezi nimi bílou vránou a především díky své pověsti dostane za úkol sestavit protikorupční tým, který zavedené pořádky změní. Jako prvního si vezmou na mušku distributora mimořádně dobrého materiálu za mimořádně nízkou cenu. Smyčka se pomalu stahuje a blíží se den, kdy tyhle dvě individuality stanou tváří v tvář. Z té konfrontace může vyjít jako vítěz jenom jeden. Nebo ne? Skutečný Frank Lucas patří mezi nejvíce fascinující zločince americké historie.(oficiální text distributora)

FILMOVÁ RECENZE ČSFD
Bezesporu na rovinu a bez nutkání řeknu, že tohle je film, který má hodnocení vysoký jak kráva, když to s prominutím řeknu takhle, vysoko s hodnocením také je, že zasahuje až do top dvouset na tomto serveru, a že ho doma mám už nějakou dobu a čekal jsem na tu chvilku až se na něj podívám, a že jsem to párkrát zkusit chtěl, ale vždycky mě cosi odradilo, každopádně jsem se nakonec odhodlal a film si pustil. Denzel Washington v tom lítal, bezesporu a bezproblémů jak fotbalista za míčem, a nechalo se na to dobře koukat, jenže uběhla hodina a já si tak nějak všim, že se v příběhu nic zásadního nezměnilo, no a uběhla druhá a já na tom byl furt stejně a tak mě to trošku přestalo bavit a hlavně začalo štvát tím, jak je to všecko až moc zbytečně dlouhé, no a ono to najednou skončilo, takže trápení skončilo také a já si uvědomil, že tomuhle filmu plný počet dát prostě nemůžu. Já si ani pomoct nemůžu, ale tenhle film na pět prostě není. Přišlo mi to utahaný, i když pěkně natočený, ale tak trochu zbytečně roztočený na tak dlouhou dobu, protože se vesměs v tom filmu nic nestalo, a bylo mi od začátku jasný jak to dopadne. Koukalo se na to hezky, ubíhalo to, kupodivu, ale fakt jsem se u toho chvílema nudil a i když mě to mrzelo, tak jsem s tím nic nadělat nemohl. (Malarkey) 4*

Jak popsat nepopsatelné? Americký gangster je filmem, který tu chyběl. Excelentní podívaná bez jediné chyby. Ridley Scott přivádí k životu příběh dvou mužů, dvou protikladů, které se prostě musí přitahovat. Denzel Washington jako drsný drogový král, který chce čistý Harlem a proti němu jeho nemesis, Russell Crowe, pravděpodobně poslední čestný policista v New Yorku. Vedlejší postavy jsou skvěle vybrané a potěší, ale na ústřední dvojici prostě nikdo nemá. Ridley na plné čáře kvalitou předbíhá Departed i Zodiaca (další vizuální retro) a tvoří pravděpodobně své největší dílo. Celá hvězdná trojce Scott-Washington-Crowe předvádí životní výkony a hodně nahlas si říkají o své Oscary. Budu se moc divit pokud je nedostanou (a taky budu pěkně naštvaný), protože zatím nikdo z nich nemá vážnější konkurenci. Vloni vyhrál Departed a pokud se z ničeho nic nezměnil vkus akademie, tak by o několika Oscarech mělo být rozhodnuto. Film nemá slabý okamžik. Dvě linie, drogového krále a policisty, se v závěru dokonale protnou. Divák sleduje s údivem film, který všechny důležité složky jako je režie, scénář, herce a hudbu spojuje dohromady do celku, který se zapisuje do historie. Čekání na podobný film bylo dlouhé, ale stálo za to. Za všechno může kožich. Neskutečné! (Djkoma) 5*

„Success. It's got enemies. You can be successful and have enemies or you can be unsuccessful and have friends.“ Vzestup a pád podnikatele, kterému se povedlo výběrem vhodné komodity (na ulici je u heroinu vždycky větší marže, než u hot dogů) a razantním zkrácením dodavatelského řetězce několik let úspěšně odebírat teplo produkované kotly inferna drogové závislosti. Údajně z 99% Hollywood, zbylé procento skutečný svět zla Franka Lucase, ale kdo by tu latentní glorifikaci zločince řešil, když Scott rozjíždí svou lokomotivu z bodu nula až do nejvyšších obrátek (zaujalo začlenění dobových historických událostí i cílevědomá režie bez zbytečného exhibování, což zároveň přineslo i tolik diskutovaný nedostatek žánrové originality). Až budu chtít jednou rozjet drogový byznys, následující filmové zkušenosti mi budou nápomocny: 1.) Nezačínej na Karlovarsku, mravenci a náčelník Vinklář tam nesou smrt, 2.) bez ohledu na ochránce přírody nechoď v kožichách z činčily na zápas boxu a když už tam v něm si, sedni si někam dozadu, 3.) když tě dostanou, všechny napráskej.. (Gilmour93) 4*

VELKÁ RECENZE
Nový film Ridleyho Scotta předchází pověst majstrštyku a divácky natolik atraktivního filmu, že už je několik málo týdnů po premiéře nazýván klasikou. Ačkoliv oscarové nominace ještě vyhlášeny nebyly, předpokládá se, že Sir Ridley mezi nominovanými bude. Těžko říci, jak obstojí v boji se svou přímou konkurencí (kterou jsme ještě neviděli),  Americký gangster je každopádně přesně ten typ filmů, na které Akademie slyší. Člověk obeznámený s tím nejlepším z tvorby Martina Scorsese by jej bezmála nazval učebnicí motivů, jež při správné teplotě, kvalitě ingrediencí a poměru ředění neomylně povedou k nějaké ceně. Není se co divit. Gangster je dobře zrežírovaný, zahraný, má styl a drive a lze v něm nepřehlédnutelně zahlédnout prvky boje (relativního) zla s (relativním) dobrem. Pod vnější výbušnou slupkou, které se téměř nedá nepodlehnout, navíc naleznete promyšlenou rozpravu o silách, které Ameriku dělají Amerikou. Co si přát víc? U oscarovek přece neočekáváme jen dokonale zvládnuté řemeslo, ale i jakýsi čtvrtý rozměr, který filmu dá křídla. Americký gangster je má. Kdo by chtěl  podruhé vidět Scottovo zklamání, kterému přímo před nosem unikla soška za nejlepší režii, byť se jen o několik minut dřív zdálo, že přijde to, co prostě přijít musí. Já ne.
Ridleyho Scotta mám rád a vždycky jsem si myslel, že vím, co od něj můžu čekat. Nepopírám, že mi při sledování Americého gangstera zpočátku poměrně dlouho trvalo, než jsem v něm objevil klasické Scottovy trademarky a postupy... a hlavně přistoupil na způsob, jak je užívá. Ty jsou sice i nadále přítomny v každém záběru, ale Scott je zároveň záměrně upozaďuje a mnohem víc je staví do služby příběhu. I po stránce témat se  mi ještě dlouho za polovinou filmu zdálo, že se dívám spíš na snímek jeho bratra Tonyho. Druhdy uhlazený, svým způsobem vizuálně konzervativní a přehledný Ridley si tentokrát vzal dovolenou a tahá z klobouku úplně jiné králíky, než na jaké jsme u něj za ty roky zvyklí. Zatímco jeho předposlední pokus, Dobrý ročník, i přes všechna pozitiva a uživatelskou vstřícnost připomínal dílko starého dědka, který se chystá odejít do penze, sálá z Amerického gangstera energie, kterou bychom u sedmdesátníka ani nečekali. A nejen to, mnohý z  o generaci mladší tvůrců nikdy tak mnohoznačný, nevypočítatelný a dravý snímek nenatočí. Protože na to nemá koule ani dostatečně silnou vizi...
Tu Scott má. Ví co chce říci, ví jak to chce říci. Rozbíhá příběh „prvního černého gangstera“ do hloubky i šířky, zalidňuje jej desítkami postav, ale vždycky ví, jak náležitě zvýraznit toho, kdo momentálně hraje první housle, a zařídit, aby divákovi přes samý kontext neutekl i obsah scény.  Už dlouho jsem na plátně neviděl tak skvělou, a zároveň jaksi nenápadnou, mizanscénu (uf, už je to slovo za mnou), kdy na vás díky kombinaci příslušných rekvizit, oblečení a dobové hudby dýchnou skvěle rekonstruovaná 70. léta. Scott nekašíruje pro kameru, nechce omračovat tím, jak velký měl rozpočet, šikovné kostymérky či hudební dramaturgy, ale vše podřizuje vyprávění. Nejde mu primárně o obal, ale zároveň ví, že ve filmovém médiu jde především o vizuální stránku věcí a i obal může napomoct jeho záměrům. Vizuální stránka filmu nemá v podstatě chybu, čímž nechci říci, že film nemá i docela obyčejné, nebo naopak naprosto úžasné scény. Jen je má v poměru, za jehož prozrazení by mnozí režiséři upsali svou duši.
Těžko lze něco zásadního vytknout také hercům. Scott si do svého filmu narval velká plakátová jména, zkušené dramatické  tahouny i ty, co (zatím) zvládnou jen malé štěky. Zato jsou v nich naprosto přesvědčiví a pro filmové záměry tudíž dokonalí. V souvislosti s Americkým gangsterem se jistě bude mluvit o výkonu Denzela Washingtona, který se ujal náročného partu „škodné v gangsterském revíru.“ Jeho Frank Lucas to „má“ bohužel jaksi zadarmo. Ne že by hrál špatně, ale  jeho role  je možná až příliš uhlazená, vzhledem k okolnostem málo vyostřená, ale i tak je ve volání o ceny až příliš hlasitá. Hrdinou dne není ani Scottův nový maskot, tentokrát trochu upozaděný Richie Roberts (Russell Crowe), ani desítky dalších známých herců (Cuba Gooding Jr, Jon Polito), ale čím dál lepší Josh Brolin. Jestli by si někdo nějakou cenu zasloužil, je to právě on. Jeho detektiv Trupo je chlápkem, kterému byste se do rukou dostat opravdu nechtěli. A přitom nijak zvlášť netlačí na pilu. K vyvolání efektu strachu mu bohatě stačí stěží srozumitelný přízvuk, výrazný knír, ulízané vlasy a pronikavý pohled chlapíka, kterému je úplně  jedno, jestli to do vás našije, nebo ne.
Scenárista Amerického gangstera, Steven Zaillian, je jedním z nejvyhledávanějších tvůrců současnosti. Kromě psaní (Schindlerův seznam, Tlumočnice, Gangy New Yorku) si příležitostně odskakuje k režii (Všichni královi muži) nebo si jej studia najímají jako schopného „script doctora.“ Jak vidno z jeho filmografie, vždycky jej zajímaly velké epické příběhy a motiv člověka, který chce bez ohledu na použité prostředky dosáhnout úspěchu a bohatství, prostě se  vypracovat. Tuto linii sleduje i v Americkém gangsterovi. Nedostat Zaillianův scénář do ruky vizuální kouzelník Scott, troufám si říci, že by dopadl podstatně hůř. Dost možná i jako velký propadák. Těžko říci, jaký měly události, z nichž film vychází, reálný průběh, plátnu by však každopádně slušela vypjatější verze, ve které by kvůli zvýšení napětí mezi gangsterem Lucasem a Richie Robertsem došlo k poněkud významnějším konfrontacím. Ne až v poslední desetině filmu, kdy už na to čekáte jak na trní. Takto je divák v pozici, kdy  o kontextu a pozadí ví leckdy víc než postavy té či oné dějové linie. Jenže musí „čekat,“ než si aktéři vyřeší to, co on už dávno zná. Je škoda, že tenhle významný detail Zaillianovi unikl a  svůj scénář v tomhle ohledu ještě trochu nedopiloval. Naštěstí si reputaci vylepšil druhou pointou, která má poměrně silný rezonanční účinek.
Jak už jsem psal o pár řádků výš: Scottovi se jeho pěknými obrázky a soustředěnou režií, která dbá na detail, daří  zamáznout nejednu slabinu. Přes  některé mé výtky vychází jeho film stále jako to nejlepší, co nás bezprostředně po Vánocích čeká v kinech. Z Amerického gangstera se možná klasika nikdy nestane, každopádně však bude jedním z nejlepších filmů vyrobených roku 2007. A to rozhodně není špatná vizitka. Na Akademii bych  však měl jeden apel: Už mu toho Oscara dejte! Momentálně sice točí kriminálku Body of Lies a paralelně s tím pracuje na dalších dvou filmech, ale kdo říká, že tu bude věčně.

PODROBNÝ POPIS FILMU
V roce 1968 umírá šéf newyorkské mafie Bumpy Johnson. Na jeho pohřeb dorazí všechny špičky americké mafie, ale i soudci, politici a sportovci. Polovina z nich jsou stále ještě Bumpyho dlužníky a jeho dlouholetý pobočník Frank Lucas je rozhodnutý dostát svých povinností... Richie Roberts je policista, který se snaží vystudovat práva, protože se chce stát státním zástupcem. Jednou doručí se svým kolegou Jayem soudní obsílku bývalému spolužákovi, který jim kvůli své záchraně práskne bookmakera, kterého sledují ho až k nějakému skladu. Richie nechce čekat na zatykač, vylomí zámek u jeho auta a objeví tam pytle s milionem dolarů. Rozhodne se je odevzdat, Jay ho ale přemlouvá, aby to nedělali... Je běžnou praxí, že newyorští policisté zabaví prodejcům drogy, pak je naředí a prodávají jim je zpátky. Jedním z prodejců je i Frank. Má zrovna trochu problémy s Tangem, který chce velkou provizi. Po zhlédnutí pořadu o problémech s drogami ve Vietnamu a v Asii vůbec se Frank rozhodne odletět do Bangkoku. Tam žije jeho bratranec, který je u armády. Chce od něj, aby mu pomohl zprostředkovat nákup velkého množství kvalitní drogy za velmi dobrou cenu přímo od výrobce. V džungli se dohodne s výrobcem a přes bratrance zařídí i leteckou přepravu do USA. Jde o zcela čistý heroin, takže Frank může rozjet svou vlastní výrobu i distribuci... Richiemu v noci zavolá Jay, který zastřelil černošského dealera v černošské čtvrti a potřebuje pomoc. Podaří se jim odtud dostat, ale Richie si uvědomí, že Jay má problémy s drogami, protože dealera zabil a ukradl mu jeho peníze. Jay se obhajuje tím, že kvůli těm vráceným penězům s ním už nikdy nikdo nebude chtít dělat. Richie ale odmítne ve svém hlášení lhát a stát se tak jeho spolupachatelem. Jay uteče a za pár dní je nalezen mrtvý. U něj najdou sáček od drog, které vyrábí Frank. Richie dostane od šéfa nabídku, aby vedl svou vlastní protidrogovou jednotku, která bude pracovat na federálním vyšetřování. Sám si sežene lidi, kterým může věřit a snaží se chytit velké dodavatele a výrobce... Frank vlastní několik bytů ve městě a koupí také obrovský nádherný dům, do kterého sezve celou rodinu. Svoje bratry pak přizve do svého podniku a vysvětluje jim, jak je v obchodě důležitá poctivost a rodina. Pak zastřelí Tanga, protože mu nezaplatil peníze za zboží. Jeho obchody se stále více rozjíždějí a jeho droga pod značkou Blue Magic je levná a vysoce kvalitní. Na jednom z večírků se Frank seznámí s miss Portorika Evou, do které se hned zamiluje. Při schůzce s Dominicem Cattanem, šéfem zdejší italské mafie, dostane nabídku na rozšíření svého obchodu do dalších měst, například Las Vegas, Chicaga, Los Angeles a dalších. Dominic mu navrhne, aby část svého zboží prodal ve velkém jim a oni se postarají o jeho další distribuci. Zároveň se postarají, aby ho nikdo neotravoval... Richie dostane dvacet tisíc na nákup drog, aby se mohl dostat k prodejcům Blue Magic. Stopa ho ale zavede z New Jersey až do New Yorku, kde ale nemá bez ohlášení co dělat. Akce skončí neúspěšně. Po nějaké době se koná důležité utkání v boxu, na kterém se sejdou všechny celebrity včetně hlavních drogových dealerů. Richie se tam vydá a podaří se mu vyfotit Franka, o kterém zatím neměli vůbec žádné zprávy a netuší, o koho se jedná. Protože ale seděl při zápase v přední řadě a bavil se s Cattanem a dalšími drogovými špičkami, je Richiemu jasné, že to nebude jen malá ryba.

O FILMU
Příběh pašeráka heroinu, starostlivého otce, kata a lidového vůdce Franka Lucase byl poprvé zveřejněn před sedmi lety v článku novináře Marka Jacobsona pro New York Magazine. V roce 2000 seznámil Jacobsona s Lucasem výkonný producent Nicholas Pileggi, který se podílel na scénářích k filmům Mafiáni a Casino. Tím započal spolupráci, během které Lucas novináři detailně vylíčil svůj neuvěřitelný vzestup a pád. Jeho příběh, od samého počátku, kdy byl svědkem toho, jak mu členové Ku-Klux Klanu v La Grande v Severní Karolíně zavraždili bratrance, přes dechberoucí částky, které prodejem drog vydělával, až po hrozbu doživotního uvěznění, je naprosto ohromující.
Jacobsonův článek „Superfly se vrací“ (narážka na dalšího známého drogového dealera) líčí složitý příběh chudého zemědělského pomocníka, který se přistěhoval do Harlemu a nenápadně obešel známé postavy tamního trhu s heroinem, aby si nakonec v New Yorku vydobyl výsadní postavení. Tím, že tisícům závislých, kteří se v období vietnamské války po amerických ulicích potulovali, prodával kvalitnější drogy za nižší ceny, se Lucasovi podařilo nahromadit bohatství v řádu desítek milionů dolarů - a posléze na sebe i upoutat pozornost zákona. Kdyby se nevěnoval prodeji nelegálních a smrtících látek, byl by Lucas za vedení svého rodinného podniku nepochybně oslavován jako jeden z nejlepších obchodníků desetiletí, ne-li století.
Lucas, který vyrostl v bídě v malém jižanském městečku, přijel do New Yorku v roce 1946. Dvacet let pracoval pro Ellswortha „Bumpyho“ Johnsona (který byl předlohou pro černošského mafiánského bosse ve filmech ze sedmdesátých let o detektivu Shaftovi) jako jeho pravá ruka, až do jeho smrti v roce 1968 - což bylo školou ve stylu gangsterů jako Frank Costello a Lucky Luciano. A po Johnsonově smrti se ujal moci sám. Začal se orientovat na vznikající obchod s heroinem a okamžitě o sobě dal městu znát - přičemž neváhal přiložit pistoli k hlavě každému, kdo by se mu odvážil postavit.
Oscarový producent Brian Grazer byl Jacobsonovým článkem fascinován, navrhl společnosti Imagine Entertainment natočit o Lucasovi film a setkal se s Pileggim a Lucasem, aby se o gangsterových osudech dozvěděl více. Řada Grazerových filmů se inspirovala skutečnými událostmi - od 8. míle a Světel páteční noci po Čistou duši a Těžkou váhu. Grazer Lucasův příběh vnímal jako metaforu pro chamtivost kapitalismu a, jak sám přiznával, nikdy se s žádným podobným příběhem nesetkal.
Grazera fascinoval příběh člověka „toužícího po splnění amerického snu, který přišel na způsob, jak jednat s lidmi v jihovýchodní Asii a získat tak heroin nejvyšší kvality.“ „Jakmile ho měl,“ pokračuje Grazer, „uzavřel dohodu s americkými vojenskými důstojníky, kteří ho pašovali do Ameriky v pytlích s těly amerických vojáků, padlých ve Vietnamu [takzvaná mrtvá spojka]. Připadalo mi to jako pozoruhodný, neprůstřelný a zajímavý nápad.“ Následně se producent obrátil na zkušeného scénáristu Stevena Zailliana, aby napsal na základě Lucasových osudů scénář.
Oscarem oceněný Zaillian - zodpovědný za taková vrcholná filmová díla, jakými jsou Spielbergův režijní skvost Schindlerův seznam nebo Gangy New Yorku Martina Scorseseho - strávil s Lucasem a jeho původním žalobcem Richiem Robertsem celé měsíce, aby mohl stvořit scénář, který obsáhne období několika desetiletí. Ohromil ho také bizarní vývoj vztahu mezi mezi mafiánským multimilionářem a policistou, ze kterého se stal žalobce. Byl si jistý, že vznikne šokující alegorie, která nebude jen popisovat Lucasův vzestup a pád, ale bude dokládat i velmi odlišnou životní pouť člověka, který se ho snažil předat spravedlnosti.
Policista, který se v Zaillianově scénáři objevuje, má pověst sukničkáře, zoufale se snaží udržet pod kontrolou svůj soukromý život a zákon prosazuje tvrdou rukou. Roberts (nebo přinejmenším postava drsného policisty, kterou nám Zaillian přibližuje), jeden z mála tehdejších mužů zákona, kteří nepropadli korupci, je nucen řešit zcela opačné problémy, než filmový Lucas.
Jako první práci na filmu slíbil režisér Antoine Fuqua, pod jehož vedením se už Denzel Washington objevil ve filmu z roku 2001, Training day, v roli zkorumpovaného policisty z oddělení drog Alonza Harrise, za kterou získal Oscara. Washington se nejprve bránil představě ztvárnění muže, jehož vzestup znamenal pro tolik lidí zkázu, ale scénář ho uchvátil a on přislíbil, že v Americkém gangsterovi hlavního hrdinu ztvární. Lucasův komplikovaný příběh ho fascinoval a Washington je přesvědčen, že ačkoliv tento obchodník ublížil řadě lidí, nyní se po letech za mřížemi pokouší o nápravu.
Na ztvárnění této role si ale musel pár let počkat. Krátce před tím, než se mělo začít natáčet, totiž v roce 2004 společnost Universal Pictures projekt zastavila. „Všechno se zaseklo, byl jsem z toho týden naprosto vyřízený,“ vzpomíná producent Grazer. „Ale pořád jsem doufal, že to vyjde.“
Grazer se snažil jako svého vysněného režiséra získat Ridleyho Scotta. Ten věřil v sílu vyprávění, které Zaillian vytvořil - životopis muže, který byl vnímán jako vrah i jako spasitel, podle toho, s kým jste mluvili. K tomu, aby se na filmu opět začalo pracovat a aby se vrátil Washington, bylo od Grazera a Scotta zapotřebí veškeré úsilí.
„Dal jsem do toho všechno, jen aby se začalo točit,“ svěřuje se Grazer. „Scénář jsem už Ridleymu Scottovi ukazoval sedmkrát nebo osmkrát a vždycky se mu líbil, ale nikdy se mu to tak docela nehodilo. Tentokrát - podeváté nebo podesáté - souhlasil.“
Britského režiséra - jehož jméno je už po čtyřicet let spojováno se scifi snímky jako Blade Runner nebo Vetřelec, či s dramaty jako Černý jestřáb sestřelen, Gladiátor, Thelma & Louisa nebo Hannibal - byl přitahován pochybnou morálkou a nevšedním paradoxem mezi oběma hlavními hrdiny Zillianova příběhu. Ale přesto měl ke scénáři určité výhrady.
Scott Zilliana pobízel k tomu, aby v prvních verzích scénáře, které četl, více vyzdvihl příběh Richieho Robertse. Fascinoval ho paradox toho, že drogový dealer Lucas žil spokojeným rodinným životem, zatímco Robertsův osobní život „skončil v troskách“ a Roberts sám „se proslavil už na začátku kariéry tím, že našel při zásahu v kufru jednoho z aut milion dolarů. Poté, co peníze odevzdal, bylo na stanici všem jasné, že mu není možné věřit.“
Režisér byl přesvědčen, že spletitý vztah této dvojice stojí za to prozkoumat a že, pokud se na filmu bude podílet, získá „šanci představit divákům svět obou protagonistů takovým způsobem, že budou zajímavé a zvolna se budou jeden druhému přibližovat. Jejich příběhy se velice promyšleně protínají, protože kdykoliv k tomu dojde, jsou si o něco blíže.“ Prohlásil, že se do práce na filmu pustí, pokud se k němu přidá jeho častý spolupracovník Russel Crowe v roli Richieho Robertse a pokud se jim podaří znovu získat Washingtona.
Jakmile svou účast přislíbili Scott s Crowem, nedokázal Washington roli Franka Lucase odmítnout. „Brian za mnou přišel a povídá: 'Mám Ridleyho,'“ vzpomíná herec. „Ridley je jedním z nejlepších režisérů současnosti, takže nemůžete odmítnout.“ Konečně tak měl možnost zahrát si muže, který se ze zloděje slepic vypracoval na krále Harlemu.
Washingtonova příprava na roli probíhala tak, že „se s Frankem sešel, zapnul diktafon a povídali si. Nesnažil jsem se ho nutně napodobovat, ale Frank je okouzlující člověk a to je klíčem k vystižení jeho postavy. Když jsem hrál Rubina 'Hurikána' Cartera, udělal jsem totéž - prostě jsem s ním někam zašel, o samotě, a dozvěděl se pravdu - nebo alespoň jistou verzi pravdy. Ale Franka jsem požádal, aby mi neříkal nic, co nemusím vědět, protože jsem nechtěl nakonec někde svědčit.“
V průběhu studie role se rodák z New Yorku dozvěděl o obchodu s drogami víc, než si dokázal představit, zejména to, jak přesně Lucas obchodoval. „Říká se, že se tehdy padesáti, šedesátiprocentní heroin prodával za 50-60 tisíc dolarů za kilogram,“ zmiňuje Washington. „Frank objevil stoprocentní za 4200 dolarů za kilogram, takže prodával čistší produkt a ještě za nižší cenu. Můžete si to spočítat. Vydělával neuvěřitelné peníze, jednu dobu měl jen on sám příjem kolem milionu dolarů denně.“
„Na scénáři mě zaujalo to, že drogového dealera neoslavuje, a když jsem se s Frankem prvně setkal, řekl jsem mu to,“ pokračuje Washington. Na obal scénáře si herec napsal citát „Nemají pokoj svévolníci, pravil Hospodin“ (Izaiáš 48:22), aby mu připomínal Lucasovy osudy a cestu za vykoupením.
Crowea, který měl s režisérem i s producentem Grazerem spolupracovat už potřetí, zajímalo, jak Zaillianův příběh zachycuje atmosféru místa a doby. Zkorumpovaný New York, čtvrť Harlem a o něco prostší New Jersey tehdy fungovaly jako satelity. V týmech, specializovaných na boj s narkotiky, byla míra korupce taková, že podle Marka Jacobsona „bylo v roce 1977 52 policistů ze sedmdesáti ve vězení nebo na ně byly podány žaloby.“ Roberts byl výjimkou a Crowe ho obdivoval.
O prvotních diskusích s Grazerem Crowe říká: „Přečetl jsem si pět nebo šest verzí scénáře a věděl jsem, co by se mi bývalo zamlouvalo, ale všechno záviselo na kapitánovi naší lodi. V pátek mi zavolal Brian, a v sobotu mi volal kvůli něčemu jinému Ridley. A já se ho zeptal, jestli četl poslední verzi scénáře. On prohlásil, že ano a že se mu moc líbila. Takže jsem se ho zeptal, jestli by nás lidé považovali za chamtivce, kdybychom společně natočili další film tak záhy po předchozím. A on opáčil, 'A záleží na tom?'“
Crowe ale poznamenává, že natočit film o skutečných lidech není totéž jako natočit dokument o jejich životech. „Náš scénář je svým způsobem vytržený z kontextu a časová linka je zahuštěná, aby fungoval hlavní příběh,“ vysvětluje herec. „Ve filmu občas Richie dělá něco, co ve skutečnosti neudělal. Je to ve všech ohledech rozporuplný člověk. V jeho skutečném příběhu nefigurují žádné tradiční prvky - a nejde o někoho, koho byste mohli snadno zaškatulkovat. Ve své podstatě prezentujete svou představu toho, jaký je a jak se chová.“
Po boku Wahingtona a Crowea obsadili Scott a Grazer další skvělé herce. V případě Lucasovy rodiny bylo třeba obsadit role bratrů a bratranců, kteří mu v Harlemu pomáhali s distribucí. Herci, kteří role klíčových figur kultovního drogového řetězce ztvárnili, měli bohatou hereckou historii a zkušenosti - od těch s klasickým vzděláním až po zpěváky hip-hopu. Skutečná jména jejich postav a vztahy mezi nimi byly ve filmu pozměněny.
Nejvýše postaveného dealera, Lucasova mladšího bratra a jeho pravou ruku, hraje Chiwetel Ejiofor, britský herec, který už hrál v řadě známých amerických filmů. „S Chiwetelem jsem spolupracoval už na Spojenci,“ vzpomíná Grazer. „Hrál v něm Denzelova parťáka, takže už měli vybudovaný skvělý pracovní vztah. I když je Brit, zvládá americký přízvuk, jako by se tu narodil. Jeho postava je velice extravagantní a nepředvídatelná, čímž kontrastuje s Frankovým klidem a vyrovnaností.“
Další členy Lucasovy rodiny si zahrála i dvojice úspěšných umělců, kteří s filmem neměli příliš zkušeností - Frankova bratra Turnera hraje rapper Common a bratrance Stevieho stoupající hip-hopová hvězda T.I. Scott, který si uvědomoval, že pomalé tempo filmového natáčení možná tyto dva příliš neosloví, byl překvapen tím, jak se dokázali natáčení přizpůsobit. „Zdálo by se, že přechod od zpěvu k herectví je naprosto přirozený,“ chválí režisér. „Common a T.I. podali skvělé výkony.“
Matriarchou celého klanu je legendární herečka Ruby Lee, která hraje Lucasovu matku. Dee, držitelka John F. Kennedy Center Honors a ocenění Screen Actors Guild za celoživotní zásluhy, byla pro řadu členů štábu během natáčení inspirací. Jako rodačka z Harlemu mohla při natáčení přispět vzpomínkami na dobu svého mládí. „Příběh Amerického gangstera a samotného Franka Lucase pro mě není ani tak filmem, jako spíš pohledem do minulosti. Gangsteři hráli v životě lidí důležitou roli, protože byli součástí naší komunity. Udržovali ji pod kontrolou.“
Roli Lucasova největšího rivala na trhu s heroinem, Nickyho Barnese, si zahrál držitel Oscara Cuba Gooding, Jr. Z Barnese, který byl na harlemském trhu s drogami taktéž velkou figurou, se po Lucasově zatčení stal klíčový svědek. Ale do té doby toužil po všem, co měl Lucas, a chtěl ještě víc. Jednou se objevil i na obálce The New York Times Magazine, na které tvrdil, že je „pan Nedotknutelný.“ Goodinga role gangsterů v New York City na počátku sedmdesátých let zajímala. „Na tyhle chlápky všichni vzhlíželi jako na celebrity,“ poznamenává na adresu Lucase a Barnese. „Dneska máme za celebrity sportovce nebo herce, ale tehdy to byli drogoví dealeři. Oni byli přímo spojení s městem a s jeho obyvateli.“
Dalším, kdo Lucasovi (a konečně i Robertsovi) ztrpčoval život, byl zkorumpovaný detektiv Trupo, kterého hraje Josh Brolin. Ten byl ochoten drogové dealery ignorovat, pokud souhlasili s tím, že mu budou poskytovat kompenzaci. Brolin se zajímal o to, jak uvažuje „zločinec s odznakem“, ztělesňující policejní korupci tehdejší doby. Obrátil se proto na zasloužilého policejního důstojníka, který mu prozradil: „Stačilo k dealerovi přijít a říct mu, 'Jediné, co musím udělat, je zastřelit tě, dát ti pistoli do ruky a mám vyznamenání jisté. A je to. Je to tak prosté.' Tehdy nebylo mnoho dealerů nebo gangsterů, kteří by zabíjeli poldy, to bylo mimo diskusi. Prostě se to nedělalo.“
Do Lucasovy rodiny patří také Eva, jeho žena, bývalá Miss Portoriko, kterou Lucas něžně svede a vtáhne do svého světa zločinu. Scott toužil po herečce, která bude vyzařovat „příjemnou nevinnost“, a obrátil se na Lymari Nadal, nevinnou portorikánskou dívku, která před započetím herecké kariéry vystudovala chemii. „Měla jsem šanci si scénář projít a posoudit Evu ještě předtím, než jsem se s ní setkala ve skutečnosti [jméno je pro potřeby filmu samozřejmě změněné],“ popisuje. „Snažila jsem se zachovat její pohled na život. Nejdůležitější je pro ni myslím láska a to, kolik by si toho mohla koupit nebo kolik peněz by mohla mít.“
Na druhé straně Frankova vesmíru je Richie Roberts a jeho spoluhráči. Jakmile Richie vrátí milion dolarů, který našel při zásahu - z čehož jeho na heroinu závislý partner, Javier Rivera (John Ortiz), nemá příliš velkou radost - táhne se to s ním jako cejch, nevěří mu ani zkorumpovaná policie, ani zločinci.
Poté, co Roberts dostane příležitost vést jednotku protidrogového oddělení v Essex County, musí si vybrat elitní skupinu tajných detektivů, kteří se na ulicích a v prodeji drog orientují stejně, jako zločinci, po kterých jdou. S jejich rolemi Scott s Grazerem oslovili zkušené herce Johna Hawkese a Yula Vazqueze, společně s dalším zástupcem hudebního světa, s RZA - spoluzakladatelem legendární hip-hopové skupiny Wu-Tang Clan. RZA, který se objevil v takových filmech jako byl thriller Hra s nevěrou s Clivem Owenem a Jennifer Aniston, se už s Grazerem delší dobu znal - spolupracovali na filmu 8. míle.
Pro herce bylo zajímavým zjištěním, že řada policistů z oddělení narkotik dělá svou práci kvůli vzrušení, které způsobuje - někteří z nich o ní mluví přímo jako o droze. Hawkes, který představuje detektiva Spearmana, se domnívá, že toto oddělení - pod vedením Lou Tobacka, ztvárněného Tedem Levinem - bylo „předchůdcem DEA, jedné z prvních federálních protidrogových organizací. Richie si musí vybrat pár poctivých poldů a narazí na mě. Vypadám jako zločinec. A já mu řeknu, že pro něj pracovat nebudu, pokud nevezme i moje parťáky. Nezná je - jde o Jonese a Abruzza, které hrají Yul Vazquez a RZA. Vypadáme jako šílení bezdomovci, ale ukáže se, že jsme vážně skvělí poldové.“
Zatímco Robertsova kariéra stoupá, jeho osobní život se mu rozpadá. Laurie, ženu, která se ho chystá opustit, ztvárnila Carla Gugino. Herečka soucítila s drsnou obyvatelkou New Yorku, která už má svého zahýbajícího manžela po krk a rozhodne se s ním skoncovat. „Rozhodně se mají upřímně rádi,“ míní, „ale je to jeden z těch vztahů, co nemohou fungovat, protože on je strašlivý záletník. Zkoušela si namlouvat, že se třeba změní, ale uvědomila si, že ne - a nakonec se rozhodne vzít syna a odstěhovat se do Las Vegas k sestře.“ To byla pro Richieho další rána, která ještě prohloubila jeho posedlost svržením Lucasova impéria.
Když byli klíčoví herci vybráni, museli Scott, Grazner a Scottův dlouhodobý spolupracovník, producent a výtvarník Arthur Max, začít namáhavý proces vytvoření iluze Harlem a Vietnamu šedesátých a sedmdesátých let. Ridley Scott měl sice zkušenosti s vytvořením dystopického Los Angeles z roku 2019 pro Blade Runnera i starověkého Říma pro Gladiátora, ale znovuvytvoření Harlemu sedmdesátých let se ukázalo jako náročná zkouška pro všechny zúčastněné.
Pro výtvarníka, ze kterého se později stal režisér, ale nebylo nic nemožné - dokonce ani natáčení na 152 různých lokacích s více než stovkou hlavních herců. „Ridley tvoří světy a lidé na plátně jsou v jeho filmech součástí jednoho celku. Dokáže slovům na stránkách vdechnout život a dodat jim třetí rozměr,“ obdivuje Grazer.
Americký gangster je jedním z nejrozsáhlejších příběhů, které kdy byly o New Yorku a v něm natáčeny. A ačkoliv Frank Lucas řídil své drogové království hlavně z Harlemu, natáčelo se ve všech pěti newyorských čtvrtích, převážně v reálu. Krom toho se pět dní natáčelo i v severních částech New Yorku a na Long Islandu.
Ačkoliv vytvořit iluzi města před třemi desítkami let je obtížné, režisér New York City poměrně dobře znal. „Věděl jsem, jak na Harlem...bylo třeba najít zapadlé kouty, nároží a uličky, které zachovávaly to, jaký Harlem býval,“ říká.
Scottův dlouholetý spolupracovník, Arthur Max, se zaměřil na vyčerpávající pátrání po místech, která stále vypadala jako v sedmdesátých letech. Zjistil, že od dob Franka Lucase se město hodně změnilo. Pro zachycení vzhledu a atmosféry oné doby se natáčelo dvacet bloků severně od Lucasem proslavené 116. ulice, na 136. ulici. Aby byla iluze dokonalá, byly zaměněny cedule se jmény ulic.
Pro skutečného Franka Lucase bylo natáčení v Harlemu výletem do minulých dnů jeho slávy - ačkoliv ne všichni jeho staří sousedé byli ochotni ho vítat jako hrdinu. Téměř každý den, kdy Washington natáčel, seděl někde poblíž ve svém kolečkovém křesle i Lucas, obklopený rodinou, a komentoval dění. „Ano, vypadá jako Babyface (jeden z nechvalně známých členů protidrogového oddělení), i ten kožený kabát sedí,“ uznale pokyvoval Lucas při pohledu na Joshe Brolina. „Dokonce i chodí jako on a taky řídí Shelby.“
Při natáčení ve čtyřicetistupňových vedrech ale minimálně jednoho člověka nostalgie opouštěla. „Zkuste si běhat ve čtyřiceti stupních v džínách, střižených ve styly sedmdesátých let, po schodech sem a tam,“ běduje Crowe. „Jednoho dne jsem musel vyběhnout 54 schodů, pak zase 54 dolů a nakonec 75 nahoru. Když to děláte podesáté, máte už džíny úplně promočené a jsou tak těsné, že se vám neprokrvují nohy.“
Ačkoliv se štáb přesouval z místa na místo takřka každý den, ne-li několikrát za den, jedním z míst, kde se zdrželi delší dobu, byl Governors Island, kde se natáčelo takřka týden. Na ostrově několik kilometrů od pobřeží a Sochy svobody, stojí bývalá kasárna. Vysoké budovy, ve kterých dříve bydleli vojáci, posloužily k natáčení řady scén v interiérech. Mimo jiné se tu natáčely i záběry z Lucasova legendárního doupěte, ve kterém se porcoval heroin, a záběry z finální razie.
Ne všechna natáčecí místa ale byla tak strohá. Mezi ta nejkrásnější patřil pozemek na Long Islandu v Old Westbury Gardens. Místní zahrady mají rozlohu 160 akrů a v jejich centru stojí sídlo ocelářského magnáta Johna Phipsse, postavené v roce 1906.
Jednou z nejnáročnějších scén, natáčených v New Yorku, byl první zápas mezi Alim a Frazierem v Madison Square Garden, kde si Roberts všimne Lucase - který sedí na nejlepších místech v extravagantním činčilovém kožichu - a uvědomí si, že by mohlo jít o velké zvíře drogového obchodu. Všech 16000 sedadel Nassau Veterans Memorial Coliseum na Long Islandu, kde se záběry natáčely, bylo zaplněných statisty v dobových kostýmech - včetně mnoha známých tváří v předních řadách.
„Trvalo nám celé týdny, než jsme našli odpovídající dvojníky tehdejších celebrit,“ vysvětluje Billy Dowd, zodpovědný za casting statistů. „Někteří nám vkráčeli přímo pod ruku a okamžitě byli obsazeni, jiné jsme měli velké problémy sehnat.“
Po skončení natáčení v New Yorku se štáb přesunul na sever Thajska, kde Scott hodlal natáčet scény, týkající se Lucasova pobytu v jihovýchodní Asii. Gangster heroin přepravoval vojenskými letadly a pak ho na východní pobřeží dopravoval s pomocí amerických vojáků, které uplácel. Heroin ukrýval pod falešnými dny rakví, do kterých se tak skrylo šest až osm kilogramů heroinu. Už při první cestě tak přepravil 132 kilogramů.
Scény, ve kterých se Lucas setkává v Bangkoku se svým příbuzným v armádě, aby si domluvil cestu na opiová pole a setkal se tam se svým dodavatelem, se natáčely ve městě Chiang Mai. Celé natáčení komplikovala skutečnost, že tu před nedávnem došlo k převratu a štáb se musel spoléhat pouze na místní obyvatele. Pulzující neony, zářivky a další prvky, použité při těchto scénách, velice připomínají asijské motivy z Blade Runnera.
Scott a Grazer trvali na tom, že po hudební stránce je jejich film pevně spjatý se skvělou hudbou Lucasovy éry. „Chtěl jsem, aby ve filmu zazněly třeba druhé strany známých singlů z tehdejší doby,“ vysvětluje Grazer. „Jakkoliv mám rád ty známé skladby, chtěl jsem, aby hudba i zvuk obsahovaly skutečného ducha sedmdesátých let.“ I Scott zastával názor, že „ve filmu musí zaznít 'harlemská' hudba té doby.“ Hudba ve filmu tak zahrnuje nejen funk a R&B, ale také klasické blues, soul a hip-hop.
Nikdo ze štábu ale nečekal, že film na jistého hip-hopového autora zapůsobí natolik, že se rozhodne vydat celé album původní hudby, inspirované Americkým gangsterem. Na Jay-Z, rapovou hvězdu a prezidenta Def Jam Records, zapůsobil na předpremiéře Denzel Washington v roli Franka Lucase natolik, že natočil album původního materiálu, které čerpalo z jeho zkušeností pasáka a drogového dealera. Ty se Lucasovým osudům často v mnohém podobaly.
Příběh Amerického ganstera nejlépe uzavírá jeho režisér. Ridley Scott na adresu diváků, kteří film navštíví, říká: „Doufám, že je ti dva skvělí herci zaujmou a že je vtáhnout do světa a příběhu jejich postav.“

Ocenění:
Academy Awards
2008 - Ruby Dee (Vedlejší herečka) (nominace)
2008 - Výprava (nominace)

Golden Globes
2008 - Nejlepší film - drama (nominace)
2008 - Denzel Washington (Nejlepší herec - drama) (nominace)
2008 - Ridley Scott (Nejlepší režie) (nominace)

BAFTA
2008 - Nejlepší film (nominace)
2008 - Steven Zaillian (Původní scénář) (nominace)
2008 - Harris Savides (Nejlepší kamera) (nominace)
2008 - Nejlepší střih (nominace)
2008 - Marc Streitenfeld (Hudba) (nominace)

DABING
V českém znění: Bohdan Tůma - Denzel Washington (Frank Lucas), Otakar Brousek ml. - Russell Crowe (Richie Roberts), Filip Švarc - John Hawkes (Freddie Spearman), Jaroslav Kaňkovský - Josh Brolin (Detektiv Trupo), Filip Jančík - Chiwetel Ejiofor (Huey Lucas), Petr Gelnar - Cuba Gooding Jr. (Nicky Barnes), Miloš Vávra - Idris Elba (Tango), Ludmila Molínová - Ruby Dee (paní Lucasová), Tereza Chudobová - Lymari Nadal (Eva), Radek Hoppe - Malcolm Goodwin (Jimmy Zee), Jitka Moučková - Kadee Strickland (Richieho advokátka), Petr Oliva - Clarence Williams III. (Bumby Johnson), Mirka Součková - Carla Gugino (Laurie Robertsová), Pavel Vondra - Joe Morton (Charlie Williams), Ladislav Cigánek - Ted Levine (Lou Toback), Zdeněk Mahdal - Roger Guenveur Smith (Nate), Marcel Vašinka, Bedřich Šetena, Marek Libert, Daniel Tůma, Ludvík Král, Jiří Balcárek, Rozita Erbanová, Zbyšek Horák, Antonín Navrátil (titulky) a další
Překlad: Vladimír Fuksa
Zvuk: Dušan Matuška, Richard Tomíček
Produkce: Leoš Lanči
Dialogy a režie: Antonín Navrátil
Vyrobila: Tvůrčí skupina Josefa Petráska 2008

DVD, KINA  a NÁVŠTĚVNOST
Premiéra ČR: 3.1.2008 Bontonfilm
Premiéra USA: 2.11.2007 Universal Pictures US
Premiéra Velká Británie: 16.11.2007 Universal Pictures UK
Premiéra v půjčovnách VHS/DVD: -
Poprvé na DVD: 12.5.2008 Bontonfilm
Poprvé na Blu-ray: 11.2.2015 Bontonfilm

Tržby v ČR - Kč 8 870 869
Tržby celkem - $ 266 465 037
Návštěvnost v ČR 76 802
Náklady (Rozpočet) - $ 100 000 000

Tvůrci a herci
Ridley Scott (Režie), Brian Grazer (Produkce), Ridley Scott (Produkce), Marc Streitenfeld (Hudba), Harris Savides (Kamera), Pietro Scalia (Střih), Avy Kaufman (Casting), Arthur Max (Scénografie), Janty Yates (Kostýmy), Per Hallberg (Zvuk), Bob Beemer (Zvuk), Michael Minkler (Zvuk), Bernadette Mazur (Masky), Steven Zaillian (Scénář), Denzel Washington (Herec), Russell Crowe (Herec), Chiwetel Ejiofor (Herec), Josh Brolin (Herec), Lymari Nadal (Herec), Ted Levine (Herec), Roger Guenveur Smith (Herec), John Hawkes (Herec), RZA (Herec), Yul Vazquez (Herec), Malcolm Goodwin (Herec), Ruby Dee (Herec), Ruben Santiago-Hudson (Herec), Carla Gugino (Herec), John Ortiz (Herec), Cuba Gooding Jr. (Herec), Armand Assante (Herec), Joe Morton (Herec), Ritchie Coster (Herec), Idris Elba (Herec), Common (Herec), T.I. (Herec), Kevin Corrigan (Herec), Robert Funaro (Herec), Jon Polito (Herec), Robert C. Kirk (Herec), KaDee Strickland (Herec), Jon DeVries (Herec), Gavin Grazer (Herec), Norman Reedus (Herec), Eddie Rouse (Herec), Cedric Sanders (Herec), Roger Bart (Herec), Conor Romero (Herec), Daniel Hilt (Herec), Ric Young (Herec), Chuck Cooper (Herec), Chance Kelly (Herec), Joey Klein (Herec), Al Santos (Herec), Fab 5 Freddy (Herec), Lloyd Booker (Herec), Dj Nino Carta (Herec), John Cenatiempo (Herec), Ernest Dancy (Herec), Gabriel Hansen (Herec), Hristo Hristov (Herec), Robert Nicotra (Herec), Richard Nixon (a.z.) (Herec), Nick Poltoranin (Herec), Evelyn Vaccaro (Herec), Adrain Washington (Herec), Clarence Williams III (Herec), Frances Mignano (Herec), Monique Dupree (Herec), Sam Freed (Herec), Tom O'Rourke (Herec), Mark DiConzo (Herec), Larry Mitchell (Herec), Kevin Geer (Herec), Dan Moran (Herec), Jermel Howard (Herec), Brad Lee Wind (Herec), Linda Powell (Herec), Cris D'Annunzio (Herec), Albert Jones (Herec), Celestine Rae (Herec), Eddie Goines (Herec), Artie Pasquale (Herec)
 
2007/157/USA, Velká Británie/Drama, Krimi, Thriller, Životopisný
 
Zajímavost k filmu
- Představitelé hlavních rolí (Russel Crowe a Denzel Washington) stáli proti sobě i ve filmu Virtuozita (1995).
- Po závěrečných titulcích následuje ještě jedna scéna.
- Bývalí agenti DEA Jack Toal, Gregory Korniloff a Louis Diaz podali na Universal žalobu s tím, že události ve filmu byly beletrizovány a film je a stovky dalších agentů pomlouval. Soudní proces byl nakonec zamítnut.
- Soudce, který Franka Lucase poslal do vězení, se o filmu vyjádřil, že obsahuje 1 % pravdy a 99 % Hollywoodu. Kritizoval zejména vybrané způsoby a kultivovaný projev Denzela Washingtona. Skutečný Lucas byl podle jeho slov negramotný, brutální a násilný člověk.
- Frank Lucas (Denzel Washington) a Richie Roberts (Russell Crowe) sú v skutočnosti naozaj dobrí priatelia. Po skončení svojej kariéry u polície bol Richie Frankov právnik a dokonca sa stal krstným otcom jeho syna.
- Denzel Washington získal za svůj výkon americkou cenu BET v kategorii nejlepší herec.
- Snímek získal britskou cenu Empire v kategorii nejlepší thriller.
- Ridley Scott získal při udílení španělských cen Sant Jordi Cenu diváků v kategorii nejlepší zahraniční film.
- Pietro Scalia získal cenu Satellite za nejlepší střih.
- Ruby Dee získala cenu Screen Actors Guild v kategorii nejlepší ženský vedlejší herecký výkon.
- Marc Streitenfeld získal cenu od World Soundtrack v kategorii objev roku.
- Manny Siverio získal cenu World Stunt za nejlepší kaskadérský „ohnivý“ výkon. Ve scéně, kdy Frank Lucas (Denzel Washington) upustí zapálený zapalovač, vydržel v plamenech 20 vteřin.
- Ted Levine (Lou Toback) byl obsazen na doporučení Denzela Washingtona, který je velkým fanouškem jeho práce v seriálu Monk (od r. 2002).
- Není pravdou, že si skutečný Frank Lucas odseděl 15 let. Od roku 1975 strávil 5 let ve vězení a následně byl propuštěn. Z důvodu opětovného pokusu o obchod s drogami byl znovu uvězněn v roce 1984. Od roku 1991 se pohybuje na svobodě.
- Frank Lucas patří od roku 1977 do programu ochrany svědků. Část jeho rodiny do něj byla zařazena později. Důvod je jasný - Frank udal více než 100 lidí zapletených do obchodu s drogami.
- Za mříže si šla sednout i Eva Lucas (Lymari Nadal), Frankova žena (její skutečné jméno bylo Julie). Po pěti letech ve vězení od Franka odešla. Usmířili se až v roce 2006. Jejich manželství trvá déle než 40 let.
- Tržby v USA za první víkend: 43 565 135 $ (3054 kin). Náklady na výrobu: 100 mil. $.
- Frank Lucas byl za organizování distribuce drog odsouzen na 70 let.
-Federální úřady zabavily na Frankových účtech v zahraničních bankách přes 250 milionů dolarů.
-Frankova spolupráce s Richiem vedla k obvinění dvou třetin členů protidrogové angentury v New Yorku.
 
Odkazy
 

Hrají:

Denzel Washington, Russell Crowe, Chiwetel Ejiofor, Josh Brolin, Lymari Nadal, Ted Levine, Roger Guenveur Smith, John Hawkes, RZA, Yul Vazquez, Malcolm Goodwin, Ruby Dee, Ruben Santiago-Hudson, Carla Gugino, John Ortiz, Cuba Gooding Jr., Armand Assante, Joe Morton, Ritchie Coster, Idris Elba, Common, T.I., Kevin Corrigan, Robert Funaro, Jon Polito, Robert C. Kirk, KaDee Strickland, Jon DeVries, Gavin Grazer, Norman Reedus, Eddie Rouse, Cedric Sanders, Roger Bart, Conor Romero, Daniel Hilt, Ric Young, Chuck Cooper, Chance Kelly, Joey Klein, Al Santos, Fab 5 Freddy, Lloyd Booker, Dj Nino Carta, John Cenatiempo, Ernest Dancy, Gabriel Hansen, Hristo Hristov, Robert Nicotra, Richard Nixon (a.z.), Nick Poltoranin, Evelyn Vaccaro, Adrain Washington, Clarence Williams III, Frances Mignano, Monique Dupree, Sam Freed, Tom O'Rourke, Mark DiConzo, Larry Mitchell, Kevin Geer, Dan Moran, Jermel Howard, Brad Lee Wind, Linda Powell, Cris D'Annunzio, Albert Jones, Celestine Rae, Eddie Goines, Artie Pasquale